Rotorua, la ville qui sent l’oeuf pourri 😆 (+vlog)

Un petit peu de calme à Rotorua !

Rotorua a été mon petit coup de coeur de ce séjour en Nouvelle-Zélande 😍 Ce n’est pas LA ville où il y a de l’ambiance et où vous allez faire la bamboula tout les soirs mais après Auckland, où je ne suis pas sentie plus dépaysée que ça (cf : article sur Auckland!), j’ai pu enfin découvrir le charme Néo-Zélandais 😊

En soi, cette ville n’est pas transcendante mais c’est le point de départ de pas mal d’excursions sympa (HOBBITOOOOOON !!) et on peut y voir des lacs géothermiques, en plein centre-ville ! Et gratuitement en plus, que demande le peuple :p Alors, c’est la première chose que j’ai faite en descendant du car : visite du Kuirau Park 😉

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Le Kuirau Park était une très bonne introduction pour visiter ensuite le park Wai-o-Tapu, un parc magnifique de lacs géothermiques ! Plutôt difficile d’accès pour les personnes sans voiture par contre, je pensais prendre un car et faire ma visite tranquillement mais il s’est avéré qu’à la sortie du car, il fallait marcher 2 km pour atteindre l’entrée du site (et sous une pluie battante…). Ajoutons à ça l’évènement de la journée, le geyser Lady Knox, qui est aussi à 2km de l’entrée du site, puis le fait qu’il n’y a que 2 cars par jour (un qui vous amène à 10h et le second qui vient vous chercher à 16h et donc vous fait attendre 4h à ne rien faire après la visite 😓). Mais en descendant du car, j’ai rencontré une Colombienne, Juanita, avec qui j’ai sympathisé (et avec qui nous avons été pris en stop par des Vietnamiens et des Chinois qui ont eu pitié de nous, seules sur la route et trempées haha) et nous avons fini par découvrir le parc ensemble 😃

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J’ai aussi pu visiter Ohinemutu, un authentique village Maori à Rotorua. Pas le genre de village conçu pour les touristes (bien que j’en ai visité un aussi par la suite 😆) et avec des cars entiers de visiteurs mais un petit village où j’ai pu voir que non, l’art Maori qu’on voit souvent dans les rues de la ville n’étaient pas juste pour la décoration mais une grande part de leur culture. On en retrouve dans leurs jardins aussi, des statues à la mémoire de leurs ancêtres, vraiment très beau. Et ils ont même leurs petites piscines géothermiques dans leurs jardins, plutôt original !

Petit crochet vers le Government Gardens, un jardin à visiter dans le centre-ville. On y est juste passé avec Juanita à vrai dire, rien de bien transcendant pour tout vous avouer mais une ballade agréable si vous passez par là

Tout les jeudi à Rotorua, il y a le Night Market ! Pas franchement fan des marchés de base, celui-ci était plutôt mignon et avec énormément de choix de nourriture : paëlla, hot-dog, cuisine thaï, japonais, burger… Le paradis 😎 Un peu de musique en plus on en oublie la pluie qui refait son apparition ! Partir en Nouvelle-Zélande en avril, pas le meilleur choix niveau climat mais c’est pas grave 😅

Comme expliqué précédemment, de nombreuses excursions sont faisables à partir de Rotorua. Vous indiquez juste le nom de votre hôtel au moment de la réservation et un bus vient vous chercher au pied de l’établissement ou dans la rue et vous ramène ensuite au même endroit 😊 Ce ne sont pas les activités les moins chères, il faut avouer… alors j’ai choisi 2 excursions: Hobbiton et le village Mitai Maori Village !

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Départ 8h pour Hobbiton ! La visite n’est faisable qu’en visite guidée mais c’est tout de même appréciable car on a le droit à de nombreuses anecdotes sur les films et c’était vraiment intéressant ! J’avais un peu peur du côté « groupe » car faire la queue pour prendre une photo ne m’intéresse pas… Mais finalement, en se mettant en fin de file, on peut facilement se détacher du groupe et profiter un peu seul de La Comté (au pire, la guide nous rappelait un peu à l’ordre car le timing était tout de même serré mais elle n’osait pas vraiment nous embêter, vu le prix qu’on paye j’imagine 😌).

On finit ensuite la visite au Green Dragon pour boire une petite bière (sans alcool 😋) et se poser un peu. Puis visite incontournable à la boutique souvenirs et on retourne dans le bus, direction Rotorua ! Une visite que j’ai adoré faire et qui m’a mis des étoiles plein les yeux 😊

Le lendemain soir, direction le Mitai Maori Village ! Un village Maori, plutôt axé show que village authentique, mais la soirée était bien sympa. Explications sur la culture Maori, anecdotes, chants et danse Maori (le fameux Haka !), ballade au milieu de vers luisants (moins qu’aux Waitomo Caves mais quand même lol) et on finit avec un repas Maori, une régalade ! J’avais un peu peur de la partie « repas » de la soirée car ce genre d’excursions attire les familles et les couples ou personnes plus âgées que moi, pas forcément des backpackers… Au final, nous étions une table du même âge, 2 couples de français, un allemand qui voyageait seul aussi et 2 américaines, nous avons passé un super moment à discuter tous ensemble !

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Je finirais l’article sur les endroits que j’aurais voulu voir mais que je n’ai pas vu pour cause de manque de temps et conditions climatiques désastreuses haha :

  • La forêt Red Woods à Rotorua, une ballade que l’on voulait faire avec Juanita mais il faisait vraiment très froid ce jour-là…
  • Une randonnée sur le Mont Tarawera, excursion annulée 2 fois à cause des averses, je n’ai donc pas eu mon capital « paysages » pendant ces 2 semaines 😕
  • Te Puia, j’avais hésité à y aller mais j’ai cru comprendre que c’était un mix entre Mitai Maori Village et Wai-o-Tapu
  • Se balader le long du lac de Rotorua pour y voir des geysers de sulfure, une ballade apparemment sympa mais idem, plutôt à faire les beaux jours 😉

Verdict sur Rotorua : J’ai adoré ! Tellement de choses à y faire (l’article est le plus long que j’ai écrit depuis mon départ 😁) et un côté très calme et posé que j’ai bien aimé après Auckland. Les gens sont aussi plus détendus, les kiwis te disent bonjour quand tu bois ton café en terrasse, ils te parlent comme si tu étais leur pote, c’est très sympa 😊 Après, il faut s’habituer à l’odeur d’oeuf pourri ambiante, dûs aux lacs géothermiques, mais ça va au bout de quelques jours 😆 Petit point noir mais qui n’en a pas été vraiment un pour moi : à partir de 18h, la ville est morte ! Les boutiques ferment, même les restaurants et fast-food, moi qui dîne tard, je me suis faite avoir les premiers temps 😅 Et l’ambiance devient un peu glauque, plus personne dans les rues sauf des sans-abri bourrés… Rotorua n’est clairement pas l’endroit où vous allez faire la fête jusqu’au bout de la nuit mais si vous logez dans des auberges de jeunesse, vous y trouverez de l’ambiance, rassurez-vous 😉

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